Форма: "Фантастическая повесть"
Жанр: "Мистический квест"

СТИХИЙНЫЕ ТАНЦЫ

(C) Гаузер Э.Г., Баку, 20.10.13, www.erichware.name

(страница 1)  [ 2 ]  [ 3 ]  [ 4 ]  [ 5 ]

1

"Пляшущие человечки" - это была первая мысль Яниса, когда он открыл глаза. Когда-то, в далеком детстве, он очень любил перечитывать истории о знаменитом сыщике...

Его окружали странные человеческие фигурки, вырезанные на поверхности больших плоских камней. Эти камни как экраны располагались вокруг него, почти замыкая окружность.

Янис с трудом встал, пошатываясь на негнущихся ногах, и огляделся. Он находился как бы на небольшом островке твердой почвы посреди... Чего? Вокруг был совершенно неземной пейзаж. От горизонта до горизонта тянулась странная равнина серого цвета, по виду напоминающая глину. Кое-где высились ровные конусообразные холмы с усеченными верхушками, плоскими и почти идеально ровными.

Янис посмотрел на небо. Оно тоже было серым. Ни тучки, ни облака, ни намека на Солнце. Ровный серый свод, до которого могло быть и 100 метров, и 10 километров. Никаких ориентиров.

"Как я сюда попал?", - попытался вспомнить он хоть что-то, - "Где я вообще? Земля это, или нет?". Вокруг стояла тишина, абсолютная и непроницаемая. Нигде вокруг не было никаких признаков жизни, только серая глина, без капли другой краски. Ни птиц, ни животных. Безмолвие было полным. А еще - ровный, довольно неприятный ветер, который дул Янису в спину. Тоже совершенно ровно, будто бы гигантский вентилятор работал. Но совершенно беззвучно.

Сначала ему показалось, что он просто оглох от падения (падения? как он сюда попал вообще?). Но, пощелкав пальцами и постучав о ближайший камень, он убедился в присутствии слуха.

"Сколько сейчас времени?", - медленно подумал он. Полез в карман, где всегда лежал его сотовый телефон. Сети не было ("А ведь говорили, что уже лет 30 как вся планета связью охвачена!"), но время он увидел - почти два часа дня. Это было поясное время его страны, но где он находился сейчас, и сколько времени было тут? Дата была прежней, значит, перенесся он сюда почти мгновенно и без сознания был совсем недолго.

На глаза снова попали камни. Большие, торчащие из земли глыбы с плоскими гранями. И на всех были выбиты фигурки людей, исполняющих какой-то танец, взявшись за руки. Цепочка людей на камнях замыкалась вокруг него.

Это были всего лишь рисунки, точнее, вмятины на камне. Явно очень древние, но почему-то совершенно четкие. И никаких следов забившейся грязи. И вот это несоответствие заставило Яниса нервно поежиться. Человечки казались живыми.

Янис родился в первой половине 21 века, сейчас ему перевалило за полсотни лет. Страшный и сумбурный, 21 век подходил к концу... 55 - это не возраст. "Самый расцвет", как говорится. Но, несмотря на огромные возможности для путешествий, Янис никогда не покидал пределов своей маленькой европейской страны. Зачем? Смотреть иные страны можно по телесенсу. Он еще помнил старые телевизоры, не очень понимая, как люди ими обходились.

Телесенс - это совсем другое. Он передавал не только зрительные образы и звуки, но и все прочие человеческие ощущения - запахи, прикосновения... Янис был лингвистом, очень далеким от техники. Поэтому не вдавался в детали того, как сделаны эти чудо-агрегаты. Работают - и ладно.

Штука действительно удобная, хотя и индивидуальная. Вдвоем по тундре не погуляешь. Впрочем, существовали и коллективные телесенсы - огромные комнаты, где вместо стен были специальные экраны. Заходишь туда - и оказываешься в любой точке планеты, ощущение реальности - 100%!

"В любой точке? И действительно ли это именно ощущение? Нечто подобное такой комнате было описано в далеком 20 веке, уж не помню каким фантастом. Дело кончилось плохо...".

Янис вспомнил, что как раз перед тем, как увидеть "человечков", он и был в одном из таких залов с телесенсом. Но на экранах был тропический лес с диковинными птицами, а не эта серая мгла. Такого пейзажа он не видел ни на одном сеансе. И никто ему про такое не рассказывал...

К сожалению, к концу 21 века природа Земли изменилась необратимо. Хотя третьей мировой войны удалось избежать, и даже с атомным оружием было покончено, борьба людей за выживание, а монополий - за прибыли, покончили и с природой тоже. Телесенсы показывали людям не естественные природные ландшафты, а искусственно созданные заповедники. Вся прочая территория Земли давно уже была поделена между богатыми хозяевами, застроена, обработана, а во многих местах просто брошена, постепенно превращаясь в безжизненную пустыню.

Но то место, где оказался Янис, было совсем иным. Он совершенно четко осознавал, что тут никогда не было никакого намека на цивилизацию. Ни малейшего следа, ни соринки, ни стеклышка! Ничего из обширного арсенала любого путника. Мода на экологию давно прошла, воротилы бизнеса победили здравый смысл и простой инстинкт самосохранения.

Середина века ознаменовалась бесповоротной гибелью дикой природы. Конечно, люди научились производить кислород на специальных заводах взамен вырубленных и погибших тропических лесов, тайги, джунглей... А небольшие заповедники служили местом исследований (опять же в интересах бизнеса), а также для туризма. Дорогого, но доступного многим.

2

С работой у Яниса тоже было неважно. Он с детства тянулся к языкам, читал книги (даже бумажные иногда удавалось достать!), изучал эти старые и давно умершие языки... Да, так уж вышло, что глобалисты победили. И из всего огромного многообразия языков в реальности уцелели фактически только языки ООН - английский, русский и китайский. Французский тоже еще жил, но умирал на глазах. А испанский держался только за счет Южной Америки, в самой Испании его давно уже почти забыли.

Родным для Яниса был русский, хотя сам он никогда никаких русских предков не имел. Но язык его маленькой страны пропал одним из первых. Собственно, и страны как таковой уже давно не было. В мире вообще не было стран в прежнем понимании этого термина...

Миром правили корпорации. Одна занималась производством и продажей еды, другая - бытовой техникой, третья строила дома... Корпораций было всего несколько, сферы деятельности между ними были четко разделены (а где невозможно разделить - они договорились), но никакой конкуренции не было и в помине. Да никому и в голову не приходило начинать какой-то свой бизнес. Все работали в какой-либо корпорации. Безработных тоже почти не было, потому что не было никаких социальных служб.

Избыток трудовых ресурсов привел к падению уровня жизни, что вполне устраивало хозяев этой самой жизни. Бедными и голодными легче управлять...

Впрочем, люди мало осознавали свою бедность. Древний принцип "хлеба и зрелищ" продолжал работать и сейчас. Еда была, почти полностью синтетическая, а потому дешевая. А зрелища заменял телесенс, тоже всем доступный, особенно в общих залах.

Янис жил один, потому что жена от него давно ушла (впрочем, жена была чисто формальной, институт брака упразднили еще в середине века). Детей у них не было, а больше он ни с кем не сошелся. Вот и жил между небольшой холостяцкой квартирой, работой и залами телесенсорики.

3

Янис оторвался от раздумий. Вокруг него ничто не изменилось. Он вышел за пределы каменного круга и чуть не свалился с крутого склона. Высота его была небольшой, но влезть обратно не было бы никакой возможности: просто не за что зацепиться. Вокруг, куда хватало глаз, тянулась серая чуть потрескавшаяся поверхность.

Странно. Янис никогда не был суперменом и по логике его должен был бы душить панический страх. Но в душе не только не было страха, в душе был почти восторг. Он вошел обратно в круг и присел на маленький камушек, похожий на детское кресло. Было удобно, и камни по кругу почти защищали от ветра.

Покой. Он никогда раньше не испытывал такого блаженного состояния полного покоя. Полная тишина, однообразный серый пейзаж. Запахов тоже никаких не было.

"Интересно, как могло случиться, что уцелела эта волшебная страна?", - подумал он медленно. Впрочем, в мировой литературе было описано и такое. Янис хорошо помнил старую детскую сказку о девочке, которую ураган унес в странную волшебную страну. "Не повторилась ли та история со мной?", - подумал Янис.

Но каменный островок в море глины совсем не походил на Изумрудный Город... Зато появилось беспокойство совсем иного рода. "А есть ли тут хотя бы вода? Даже если я пойму, как попал сюда и как выбраться, без воды я долго не проживу".

Удивительно, но выбираться отсюда не хотелось. Где еще сможет он обрести такой покой?

Круг из камней был не очень большим, метров 10-15 в диаметре. А "остров" (как он его назвал) явно больше. Янис встал и пошел в другую сторону, вышел за кольцо. И тут до его уха донесся звук. Слабое журчание воды. Янис потянулся за этим звуком как стрелка компаса за магнитом. За кольцом была такая же земля и мелкие камни, как и внутри кольца. Но вдруг он увидел ручеек...

"Что-то тут не так", - вяло подумал он, еще не очень понимая причину своего сомнения. А причина была - ручеек бил из земли тонкой струйкой, стекая со склона. Но по пути его все было сухо... "Явно его тут не было раньше!".

Янис зачерпнул горсть и поднес ко рту. Вода была необычной. Впрочем, а какая она - обычная? Ведь уже лет 50 как нехватка пресной воды на земле привела к повсеместному применению воды искусственной. Вроде бы та же "аш два о", но полученная на заводах и подаваемая в дома по трубам современных водопроводов.

Заводская вода была никакой на вкус, но другой не было, и все давно привыкли. А тут - вода была вкусной! Янис понимал, что впервые в жизни пробует настоящую воду, родниковую, природную!

Напившись вдоволь, Янис стал осматриваться. Когда он повернулся взглянуть на ручей, то не увидел ничего, кроме слегка влажной земли. Вода была, но пропала. "А действительно", - подумал он, - "зачем ей течь? Тут ничего не растет, а я уже напился".

Янис не застал время интеллектуальных игр, но если бы застал - побеждал бы несомненно. Интеллект у него был гораздо выше среднего... Если бы его открытия в языкознании были интересны не узкому кругу специалистов и финансировавших работу хозяев, а широким массам тоже - он был бы знаменит! Но людям открытия не нужны...

"Интересно, а как тут с едой? А как с другими физиологическими потребностями?". Мысль "нагадить" прямо под камнями казалась ему кощунственной.

Слабый звук донесся из-за ограды кольца. Предвкушая нечто интересное, Янис почти бегом бросился на этот звук. Так и есть. Рядом с камнем высился небольшой куст. А на его ветвях висели плоды, которые Янис тоже ни в одной книге (а в магазине и подавно) не видел. Он уже не сомневался в их съедобности. Но какого чудесного вкуса они были! Он понял, что кушать теперь ему захочется не скоро.

Янис давно понимал, что страна эта имеет какие-то аномальные свойства. И что куст исчезнет, как только он отвернется. Но не смотреть же на него вечно! Да и зачем? Он уже не голоден...

4

"Как я все же сюда попал?" - спрашивал он себя уже в который раз. На его теле не было никаких повреждений, "путешествие" явно проходило в полной безопасности.

Покой. Янис был образованным человеком и, конечно, знал о древней "теории пяти элементов". Человечество ушло и от религий, и от духовности. Уже много лет как эти понятия считались историческими пережитками. Материальная жизнь полностью захватила и умы, и души людские.

Сейчас, стоя на ветру, Янис вдруг почувствовал истинность древней теории. Точнее, он просто ощутил Стихию Воздуха в первозданном своем проявлении. Не было ни холодно, ни жарко. В его стране сейчас была осень, весьма прохладная. А тут было тепло и комфортно, поэтому поток воздуха ощущался как что-то дружеское и явно живое. Струи как бы ощупывали и ласкали его, убегая потом куда-то в далекие неведомые края.

Незаметно начинало темнеть. Словно где-то наверху, за этим непроницаемым серым покрывалом, просто медленно гасили свет. Темнело быстро. Или здесь иначе ощущается время?

Янис выбрал ровный участок земли внутри круга, постелил свою куртку и лег. Ветер стих как-то совсем неожиданно и незаметно. Наступила темнота. Полная и совершено ничем не прерываемая. Ни единой звезды. Там, где он жил, свет был всегда. Фонари на улицах горели ночи напролет, огни рекламы сверкали повсюду. "Ведь я никогда не видел темноту!" - с удивлением подумал Янис. Лежать на куртке было мягко и удобно, и ни один из органов чувств не находил зацепки для возбуждения. Он не заметил, как заснул.

Сон был странным. Ему казалось, что он качается на огромных качелях, в абсолютной пустоте. Янис открыл глаза и ничего не понял. Вокруг него плясали светящиеся фигурки людей. Те самые, выбитые в камнях. Кроме них он не видел ничего. Но ощущение огромных качелей не покидало его и наяву.

"Землетрясение?" - удивленно подумал он. Ведь в его стране никаких подобных явлений никогда не было. Он читал про страшные разрушительные бедствия, видел репортажи по телесенсу. Видел, как рушатся дома и с грохотом падают камни и скалы. Но и там он все равно понимал, что видит и ощущает это, находясь за много километров от события. А здесь...

А здесь и сейчас он всем телом ощутил другую стихию - Стихию Земли. И опять - никакого страха. Камни вокруг сотрясались беззвучно, создавая молчаливую пляску почему-то вдруг засветившихся фигурок.

И вдруг все прекратилось. Через несколько мгновений он, продолжая лежать, почувствовал мелкую дрожь поверхности и увидел, как осветилось серое небо. Янис вскочил на ноги. Что это?

Огромное пространство ("Ну да, Пространство! Еще одна стихия! Как я сразу о ней не подумал?") вокруг его острова было заполнено огненными столбами. И тут до него дошел звук - не шелест ветра, а грохот вырывающегося из недр пламени. Столбы огня поднимались из вершин тех самых плоских конусов, которые были во множестве разбросаны по бескрайней пустыне вокруг.

Разумеется, Янис видел по телесенсу извержения вулканов, но никакой, даже самый совершенный технический агрегат, не давал ощущения реального присутствия. Да и вулканы были какие-то странные... Ни пепла, ни камней - ничего такого не вылетало из кратеров. И лавы не было. Просто столбы огня. "Еще одна стихия!", - в немом изумлении подумал Янис. А человечки на камнях продолжали светиться ровным, чуть желтоватым светом.

Янис подошел к ним вплотную. От камней исходило тепло, но тепло не такое, как от обычного огня. Это было тепло живого тела. Ему хотелось потрогать фигурки, погладить их, но он не решался. Жизнь по той теории не считалась шестой стихией, но Янису казалось, что именно Жизнь в своем изначальном облике предстала сейчас перед ним.

Не эти ли человечки снабдили его водой и едой?

Землетрясение прекратилось совсем, дрожь пропала. И вулканы разом потухли, словно кран внизу закрыли...

Человечки погасли. "А ведь они живы и разумны! Интересно, какой язык они используют?" - в Янисе заговорил ученый-лингвист. О, он мог бы с ними побеседовать! Янис занимался древней историей и древними языками, переводил по заданию руководства старинные летописи разных народов. Зачем это им нужно, те не сообщали. Просто присылали изображение пергамента, папируса, а то и вовсе пальмовых листьев с разными знаками. Он переводил и отсылал текст обратно. А зачем - не его дело...

"На чем они говорят? На санскрите? На арамейском? Нет, они гораздо древнее...". Янис не был археологом или палеонтологом, но он знал, что подобные наскальные рисунки обычно датируются 10-20 тысячелетиями до современной эпохи. Вот только странные это рисунки, они будто бы совсем недавно возникли. Ровные вырезы, никакой грязи за минувшие века...

"Интересно, а бывает ли тут дождь?". С последней буквой этой фразы с неба обрушились миллионы тонн воды. Но странное дело - ни капли не попало в круг внутри загадочных камней. Янис высунулся за их границу - и его чуть не смыл поток. С неба падала стена воды. Еще одна Стихия... "Последняя..." - подумал он.

Дождь шумел в полной темноте. Уже не боясь ни промокнуть, ни утонуть, Янис снова лег на расстеленную куртку и под мерный шум падающей воды погрузился в долгий странный сон...

(страница 1)  [ 2 ]  [ 3 ]  [ 4 ]  [ 5 ]