Форма: "Фантастическая повесть"
Жанр: "Мистический квест"

СТИХИЙНЫЕ ТАНЦЫ

(C) Гаузер Э.Г., Баку, 20.10.13, www.erichware.name

[ 1 ]  [ 2 ]  (страница 3)  [ 4 ]  [ 5 ]

8

"Куда идти? Что теперь делать?", - эти вопросы стояли в голове Яниса и он решительно не знал, как на них ответить. Он успел плотно перекусить в аэропорту, купил себе запас провизии и воды. И решительно направился к Озеру.

Город стоял на берегу, но уровень Озера постоянно менялся, и поэтому у самой воды никаких строений не было. Зато было нечто вроде дикого пляжа. Впрочем, в те времена людям и в голову не приходило лежать на песке и загорать, как и купаться в естественных водоемах. Природная среда была испорчена промышленными выбросами и подобный "отдых" ничего не сулил, кроме болезней.

Однако, Озеро никто не огораживал и после получаса быстрой ходьбы Янис подошел к самому берегу. Ветра не было, стоял полный штиль. Здесь, в северной своей части, Озеро было мелким. Но вода была мутной и грязной, породив в душе Яниса ощущение тоски и досады. И даже некоторой жалости к испорченному величию...

А величие Озера ощущалось сполна. Янис вдруг снова ощутил прикосновение Стихии, чего-то первозданного и непокорного человеческому разуму. Наука в 21 веке сделала очень много. Уже не нужна была нефть как источник энергии (да ее почти не осталось в природе), уже с легкостью заменялись у человека целые органы и конечности. Да, это не все могли себе позволить, медицина продолжала оставаться весьма крупным и жестоким бизнесом. Но тем не менее...

Но изучение самой планеты, как и изучение дальнего космоса, практически прекратилось. Зачем? Какое дело всесильным корпорациям до того, что происходит в далеких галактиках? Там бизнес не сделаешь, значит, изучать там нечего и тратить деньги не стоит.

Глубины Земли сейчас тоже никого не интересовали. Разумеется, ученые были - и геологи, и палеонтологи, и археологи всякие... Но их было мало, оплачивался их труд скудно и работу им давали редко. Таких как Дастин в их стране больше не было, да и лингвисты типа самого Яниса не встречались больше в их стране... Впрочем, "страна" - громко сказано. Янис по привычке употреблял термин, реального смысла давно не имеющий. Увы...

Бескрайний простор Озера завораживал. Однако, скоро настанет вечер... Янис повернул от берега и пошел обратно в город, узнать, как же ему найти транспорт для дальней дороги...

Ему повезло. Разумеется, никто не стал бы ехать с ним неизвестно куда и неизвестно зачем. Но в городе нашелся достаточно дешевый прокат автомобилей. Водить их Янис умел, да особой сноровки и не требовалось: глобальный Виртуал сам вел машину в любую точку, указанную на карте. Машину он выбрал небольшую, но комфортную, понимая, что ночевать ему придется в ней же...

Оставалась проблема топлива. Все машины работали на водороде. Не потому, что это топливо было безвредным для окружающей среды, нет. Просто были найдены способы дешевого получения этого газа и разработаны методы его безопасного хранения. А как источник энергии водород не имел себе равных...

Янис попросил заправить его машину по максимуму, взял в запас несколько баллонов с газом, сложил вещи на сидение и решительно сел на водительское место. Ехать предстояло долго. Судя по карте, сначала шли сплошные поселения, потом начинались горы. А за горами...

А за горами карта ничего не показывала, сколько ни тыкал в нее Янис непослушными от волнения пальцами. Огромный горный хребет был странной границей, за которой на карте, вместо видов лесов и городов, отображалось только серое поле, без единого ориентира...

"Это там! Я нашел Волшебную Страну!" - радость переполняла его, и Янис, указав машине самую близкую к горам точку дороги, передал управление автомату.

Дороги были отменными. Впрочем, про колдобины и ухабы Янис даже в книгах не читал. Ровное покрытие, без трещин и бугров, позволяло машине развить весьма приличную, даже по тем временам, скорость. Транспорта на дороге было мало, грузы машинами не возили, а люди редко перемещались на близкие расстояния. И экипаж Яниса несся по дороге на максимально возможной скорости.

За окном проносились дома и поля, огороженные и ухоженные. И никакой дикой природы... Не было места, так или иначе не освоенного человеком. Все было обработано, оприходовано, учтено и приспособлено к делу. Никогда раньше Янис и не задумывался о масштабах вмешательства человека в природу. Знал теоретически, но мало что видел в реальной жизни...

Через два часа гонки Янис решил сделать привал. Остановив машину на обочине дороги, он вышел и осмотрелся. Далеко впереди на горизонте виднелась горная цепь. Янису опять казалось, что он превратился в стрелку компаса, которую неудержимо влечет только в одну сторону. И, сделав небольшую разминку, он снова погнал машину вперед.

Янис побаивался делать остановки в населенных пунктах. По логике, конечно, ему следовало переждать ночь в гостинице, покушать в нормальном кафе, пополнить запасы еды и топлива... А уже утром со свежими силами продолжать свое путешествие.

Но Янис боялся. Боялся расспросов, не знал, что отвечать. Ведь туристы в этих местах не встречались. А его интерес к тайнам высоких гор мог кому-то показаться подозрительным...

Политики как таковой не существовало, поскольку не было государств. Но интересы своего бизнеса корпорации охраняли едва ли не сильнее, чем когда-то интересы президентов и королей. И никто не отменял тайные спецслужбы, тайных агентов, всеобщую слежку, хотя и не слишком откровенную...

Янис прекрасно осознавал, что его интерес к природным тайнам, граничащим с мистикой, может кому-то показаться подозрительным. Недаром его сосед в машине шептал на ухо и периодически оглядывался по сторонам, то и дело отвечая фразой: "об этом не принято говорить".

И Янис спешил. Спешил до темноты выбраться из населенной местности, добраться до заветных гор и среди их скал найти покой и пристанище на ночь. Ему почему-то и в голову не приходило, что с этой стороны гор могут быть какие-то препятствия. Но препятствия были, и спасло его то, что они особенно себя и не скрывали.

Янис резко затормозил машину и свернул на обочину, в сень деревьев защитной полосы. За деревьями было поле, последнее поле перед горами. А впереди...

А далеко впереди он заметил домик и огромный шлагбаум, перегораживающий дорогу. "Они что, танков боятся?", - недоумевал Янис. Танки тоже остались в прошлом...

Было совершенно ясно, что в горы проехать ему не дадут. Если о той таинственной зоне даже говорить было не принято, то уж появляться там и вовсе не следовало... "Почему? Чего они боятся? Ведь это не жители Загорной Страны (а как она называется-то на самом деле?) не пускают к себе никого, это наши власти не хотят никого туда пускать!". Но не задавать же этот вопрос охранникам?

"Что теперь делать?", - Янис был в отчаянии. "Неужели все впустую? Но я не вернусь обратно, меня ждет эта страна!", - решение было принято, оставалось его выполнить...

Янису почему-то казалось, что сама страна тоже ждет его к себе. А поскольку какая-то магия там явно была реальностью, то в глубине души Янис очень на нее рассчитывал. Но пока никакой магии вокруг себя не чувствовал.

Он вышел и огляделся. Какое счастье, что у него с собой есть бинокль! Да не такой, какие носили пираты в 18 веке, а современный! Бинокль прямо на фоне изображения показывал и точное расстояние до него, и примерный состав рассматриваемой поверхности, и даже текущие координаты местности. Да и кратность у него была несопоставима с оптикой прошлого тысячелетия...

Осмотр показал, что "засада" была только на дороге. Что интересно, позади шлагбаума дорога продолжалась и уходила в глубину гор, теряясь где-то между утесами. "Интересно", - подумал Янис, - "значит, в ту страну можно попасть вполне легально? Но кто и зачем туда ездит?".

Впрочем, он не сомневался: праздных туристов вроде него туда не пустят ни за что. "А что, если попробовать?". Уж очень хотелось двигаться с комфортом, на машине...

Бинокль Яниса обладал еще одним ценным свойством. К нему подключались наушники, и тогда он мог не только видеть все на огромном расстоянии от себя, но и слышать даже малейшие шорохи за много километров...

Янис направил прибор на домик, но ничего не услышал. Собственно говоря, он там и не увидел никого, в первый момент не обратив на это внимания. Сейчас, разглядывая местность детально, он вдруг понял, что домик этот давно необитаем. Дорога была перегорожена не шлагбаумом, а плитами, стоящими вертикально и врытыми в полотно дороги. "Значит, по ней никто не ездит уже много лет!". Радости его не было предела: Янис не любил конфликтовать с властями...

Он уже ни в чем не сомневался, буквально запрыгнул в машину и помчался вперед.

9

Машина перед препятствием остановилась сама. Все выглядело запущенным и заброшенным, домик был облезлый и начал уже разрушаться. Но плиты, перегородившие дорогу, были прочные и казались гораздо новее, чем окружающие их предметы.

Янис не торопился. Бояться было нечего: раз отсюда убрали охрану, значит, в ней не было нужды. За плитами дорога продолжалась, горы подходили к домику совсем близко и казались вблизи просто огромными. Впрочем, настоящих гор Янис тоже никогда не видел...

Увы, но объехать на машине эти плиты было невозможно. Сломать их - тем более, да он и не решился бы на такое. По краям дороги был глубокий овраг, из которого ни одна машина сама бы не выбралась.

Темнело. Хоть и был у него с собой прекрасный мощный фонарь, но начинать путь в темноте - это верх безумия. Да и зачем? Янис толкнул провисшую дверь и вошел в домик. Там стоял тяжелый запах, и было невыносимо душно. "Нет, тут я спать не буду", - подумал он и решил переночевать в машине. Благо, что сидение рядом с водительским было откидным.

Ночь наступала быстро. Воздух был совершенно неподвижен. И тишина, такая знакомая тишина... Ни страха, ни одиночества - наоборот, он чувствовал себя лучше, чем дома. В какой-то момент ему даже показалось, что именно там, за горой и находится его настоящий дом...

Сумерки сменились полной темнотой. Безлунная ночь в чистом поле, за тысячи километров от дома! Если бы ему кто-то еще два дня назад предложил такое, или сказал, что так будет - он бы предложил "оракулу" обратиться к врачам. Так это не соответствовало его привычкам, его вкусам, его образу жизни в последние десятилетия... Да и раньше, подростком - что он видел?

То же, что и все дети того смутного времени. На его детство как раз пришлись и распад мирового сообщества, и разоружение, и объединение стран под давлением воротил бизнеса... Вспоминать все это не хотелось, и Янис решил пойти спать. Тем более, что дорога его все же утомила. Выпив содержимое небольшого термоса (он ведь никогда не задумывался о составе продающихся напитков - из чего они? Но вкус-то приятный - и ладно), Янис залез в машину, разложил сидение в удобную, хоть и тесную, лежанку, лег и приготовился спать.

В голове мелькали обрывки из детства, смешиваясь с образами Озера и...

Янис вдруг, через стекло машины, увидел Небо. Сон слетел, как и не бывал. Буквально вывалившись из машины, Янис раскрыл рот и стоял так, пока горло не пересохло.

Все небо, от края до края, было усыпано крупными яркими звездами. Где, в каком городе можно такое увидеть? Полоса Млечного пути, яркая и четкая, делила небо почти пополам. И все та же тишина - ни шелеста, ни дуновения.

Сколько он так простоял - он не помнил. Какая уж тут машина! Янис вытащил из кабины покрывало, бросил его прямо на землю, постелил сверху припасенный утепленный матрас и лег прямо на дороге. О возможном дожде он и не подумал. Не прошло и десяти минут, как он уснул...

10

Проснулся он рано. Впрочем, солнце уже встало, но из-за гор его видно не было.

С севера дул ветерок, не сильный, но довольно прохладный. Видимо, от этой прохлады не укрытый ничем Янис и проснулся. Размявшись и подкрепившись собранной загодя провизией, он собрался пойти вперед. Собственно, о возврате обратно он и не думал...

Без машины, конечно, будет тяжело. Одно утешало - рюкзак современного туриста содержал в себе гораздо больше полезных вещей, чем было у туристов века двадцатого, но вес его при этом был заметно меньше. Технологии развивались!

Почему-то Янису казалось, что назад он уже не вернется. Однако окна в машине он закрыл, дверь запер, бортовой компьютер перевел в ждущий режим и настроил на прием внешних команд. Мало ли что...

Сотовый телефон (который, впрочем, уже давно превратился для людей в универсальное средство общения и досуга, в советчика и много кого еще) был заряжен, запаса батареек хватит надолго, сеть ловилась. Впрочем, Янис все же выключил его пока: энергию лучше экономить.

Собрав все необходимое в свой вместительный рюкзак и наплечную сумку (в таком походе никакие запасы лишними не будут), Янис взял припасенную крепкую палку и решительно обогнул плиты.

[ 1 ]  [ 2 ]  (страница 3)  [ 4 ]  [ 5 ]