Форма: "Фантастическая повесть"
Жанр: "Мистический квест"

СТИХИЙНЫЕ ТАНЦЫ

(C) Гаузер Э.Г., Баку, 20.10.13, www.erichware.name

[ 1 ]  (страница 2)  [ 3 ]  [ 4 ]  [ 5 ]

5

Проснулся он оттого, что дождь капал прямо ему на лоб. Янис удивленно сел и тут же вскочил на ноги. Его окружал парк, знакомый до последнего кустика. Подобные парки были большой ценностью и большой редкостью, ведь их площадь не приносила никакой прибыли, а значит - не была нужна хозяевам современной жизни.

Но обойтись совсем без парков пока все же не получалось (хозяева надеялись, что именно "пока"). Массы трудящихся нуждались в отдыхе, нуждались хоть в каком-то общении пусть и не с природой настоящей, но с неким ее подобием.

Этот небольшой парк был жалким остатком того, что Янис помнил из детства. Тогда в парке были и небольшое озеро, и тенистые аллеи с красивыми скамейками, и даже несколько пещер, в которых любили прятаться он и его сверстники. Сейчас территория парка уменьшилась раз в десять. Не было ни озера, ни пещер - все это пространство занимал огромный бизнес-центр.

Было холодно. Янису казалось, что он только что вернулся из какой-то сказки, но при этом в нем жило твердое убеждение, что сказка была вполне реальной.

Он бросился домой и, не раздеваясь, включил телесенс. Уже много десятилетий существовала возможность увидеть любой участок планеты. Если не знаешь название местности - в поиске можно указать особые приметы (горы, лес, реки), телесенс понимал простое словесное описание местности.

Какие только запросы не давал он поиску! Какие только местности и страны ни проносились перед его взором! Но все было не то...

"Что же там было? Что надо спросить?". И вдруг его осенило: "Вулканы!". Увы, простой запрос ни к чему не привел. Вулканов по миру было множество, и еще несколько часов Янис лихорадочно метался между Камчаткой, Исландией и какими-то Богом забытыми островами в Тихом океане. Впрочем, если про них забыл Бог, то не забыли люди: на всех островах были либо туристические комплексы (для богатых), либо, как минимум, центры связи. Ведь реклама не врала - вся Земля была покрыта сетью сотовых станций.

Однако, Янис помнил, что на том волшебном "острове" его карманный сотовик не работал...

"Какие еще дать ориентиры?". Все вулканы, которые он видел в телесенсе, извергались магмой и кидали в небо огромные камни. Да и выглядели совсем иначе...

Наскоро перекусив, Янис пошел на работу. Какое счастье, что специфика его труда предоставляла относительно свободный график! Большинство народа трудились "от звонка до звонка" и малейшее опоздание грозило потерей зарплаты.

Впрочем, "хозяева жизни" дураками не были. Кого могли - эксплуатировали и к трудовой дисциплине приучали население с детства. Но некоторые виды работ современная техника позволяла проводить и вне стен офиса. Так зачем тратить лишние деньги на обустройство рабочего места?

Янис редко "ходил в службу", получая задания и отсылая результат по всемирной системе связи, через те же телесенсы. Но сейчас ему захотелось увидеться с немногочисленными сотрудниками лично. В их офисе работали разные специалисты по древностям, и он надеялся разобраться в своих приключениях. Хотя, конечно, впрямую рассказать о них было невозможно...

Был уже почти вечер, и до конца работы оставалась всего пара часов. На своем месте сидел только Дастин, пожилой и флегматичный палеонтолог, не отрывающий глаз от микроскопа. Янис не понимал, зачем вообще существует их офис и что именно пытаются изучать Хозяева. А главное - зачем? Они просто собирали отчеты о проведенных исследованиях, собирали переводы, сделанные Янисом, но научных дебатов не было и в помине...

Впрочем, именно Дастин ему сейчас и нужен был. Но как начать разговор? Янис решил действовать "в лоб". Спрашивать о жизни у них не было принято, на работе - только о работе.

"Дастин, мне недавно дали один странный текст на перевод, но мне бы хотелось знать примерный возраст этого текста. Когда вообще в мире появилась первая письменность?".

Дастин удивленно оторвался от окуляра. "Это до сих пор точно не установлено. Официально считается, что возраст самых древних глиняных табличек насчитывает 7000 лет, но возможно, и 5, и 10... А что?".

"А когда жили люди, которые на скалах рисовали?", - спосил Янис с плохо скрываемым волнением в голосе. "Ну, это было раньше, конечно, возможно и 15000 лет назад. Все найденные рисунки выполнены природными красками, поэтому их очень мало сохранилось...".

"А были рисунки, сделанные не красками, а высеченные в толще камня?".

Дастин редко удивлялся, но сейчас он был просто поражен. Во-первых, эта тема явно была не по работе Яниса. Во-вторых, обсуждать посторонние темы в офисах, было не только не принято, но и опасно: хозяева контролировали общение сотрудников. Но Янис спрашивал, и его волнение было видно без всякого микроскопа... "Впрочем, при необходимости можно привязать эту беседу и к нашей работе - выкрутимся", - подумал Дастин и начал свой рассказ.

"Такие рисунки в начале 20 века нашли в пещерах и на камнях в одной южной местности. Эта небольшая страна и сейчас существует, но существует обособленно от остального мира. Как ей удалось остаться вне всеобщего объединения - я не знаю. Но там свое правительство, там свои законы и своя жизнь. Туристы оттуда в других странах не встречаются, но народ там точно живет, и представители власти участвуют в некоторых международных встречах.

В те времена все было иначе, найденные рисунки были известны на весь мир, там был музей. Но когда мир стал преображаться, когда стали стираться границы и исчезать правительства, та страна замкнулась в себе. Почему-то ей позволили...

Первые годы ее границы были закрыты не плотно и один мой знакомый (он был старше меня и умер почти 30 лет назад) успел там побывать. Рассказывал он вещи удивительные, я даже не особенно верил ему. Он говорил, что природа в той стране сохраняется в первозданном виде и это, вроде бы, является основной задачей местного правительства. Вроде бы там какие-то уникальные климатические условия и есть все от пустынь до высокогорий и тропических лесов. Я даже подозреваю, что Хозяева сами сохранили их как некий заповедник, на случай чего...

Там нет сотовой связи, виды той страны невозможно получить на телесенсе. Мой знакомый был даже в той местности, где раньше был музей наскальных рисунков. Сейчас там музея нет, ведь туристов в ту страну не пускают...

Потом уже, после его смерти, мне рассказывали о той стране и вовсе какие-то сказки: будто бы там проснулись Древние Силы Земли, и страна стала местом проявления основных стихий природы. Помните их? Да, те самые, согласно старым донаучным представлениям...

Если учесть, что на всей остальной Земле первозданной природы не осталось, можно предположить и такой экзотический вариант. Впрочем, никто этого не видел и никто эти истории всерьез не воспринимает. Удивительно только одно - даже из космоса сфотографировать ту местность невозможно, словно какой-то колпак на нее одет...".

Янис слушал, почти не дыша. Поблагодарив Дастина и выйдя за дверь (а тот терзался вопросом - что случилось с Янисом? И вид у него какой-то странный...), Янис почувствовал только одно - страстное желание вернуться в тот сказочный мир! У него даже мысль возникла: не остаться ли там навсегда? Ведь живут же там люди! Так говорил Дастин, хотя людей этих никто не видел...

Но Янис до сих пор не мог понять, каким образом оказался он в той стране? Снова и снова он прокручивал в памяти все события такого недавнего, но и такого далекого теперь вчерашнего дня...

6

Увы, но ничего такого, за что он мог бы зацепиться, не вспоминалось. Утром он работал дома за столом. Янис занимался переводами по-старинке, разложив вокруг себя бумажные тома словарей и толкователей. Несмотря на все успехи компьютерной лингвистики (которая отчасти и привела к вымиранию почти всех языков), он не мог воспользоваться автоматическими системами в своей работе - не было в них нужной информации, поскольку не было на нее массового спроса. А только спрос, как известно, рождает предложение.

Работа была тяжелой, на папирусах повествовалось о магических ритуалах незнакомой ему древней цивилизации. Язык папируса был странной смесью какого-то арамейского наречия и языка без названия - предшественника персидского. Но были вставки и вовсе непонятные, которые как раз и вызвали у него жуткое ощущение усталости. Сроки поджимали, а работа шла медленно...

Янис помнил, что, ошалев от напряжения, с прыгающими перед глазами буквами, он накинул куртку и пошел в ближайший зал телесенсорики, развеяться... Сел в удобное кресло и почти заснул...

Вокруг шумел тропический лес (фальшивый, как и большинство сюжетов телесенса), а перед глазами плыли строки того папируса, которые никак не желали складываться в нечто осмысленное. Впрочем, как определить осмысленность магии?

Уже засыпая, Янис пробормотал несколько слов на том самом наречии, а потом...

"Эврика!", - чуть не выкрикнул Янис в полный голос и на всякий случай оглядел себя. Во времена Архимеда бежать голышом по Сиракузам закон не запрещал, но сейчас за подобную выходку можно было и свободы лишиться, надолго...

"Но что именно я сказал, погружаясь в сон?", - лихорадочно вспоминал он. Сомнений уже не было - папирус содержал секреты совершенно реальной магии, позволяющей перенестись в пространстве, а возможно, и во времени. Правда, оставался вопрос обратного перемещения... Тут уж он точно ничего не произносил... Но этот переход Янис списал на действия нарисованных человечков. Ничего иное в голову не приходило...

Он снова сел за стол. "Никаких переводов, никакой работы, пока я не научусь перемещаться туда по своему желанию!". И снова тоска разлилась где-то внутри него. Тоска по чему-то давно забытому, но очень дорогому... "Вернуться! Любой ценой!".

Конечно, Янис попытался через телесенс получить хоть какие-то сведения о той стране. Но Дастин был прав: даже исторические фотографии, мифы, легенды - все было удалено из необъятной памяти Виртуала (название пришло из прошлого, но стало почти официальным). Глухо!

Единственное, что он смог найти, это примерные координаты той страны. Площадью чуть больше, чем прошлая площадь его страны, земля эта лежала на побережье самого большого соленого озера планеты. Впрочем, само это озеро давно и сильно изменило и свои границы, и свой размер...

Янис читал вслух папирусы, и в оригинале, и в переводе. Что он только ни делал, пытаясь хоть ненароком произнести то заклинание! На какой-то момент мелькнула мысль, что заклинаний может быть много и мало ли что он случайно произнесет? Но мысль быстро ушла. Впрочем, ничего страшного он и не произнес. Но и того, что искал, не нашел...

У Яниса были небольшие сбережения. Жил он очень экономно, что позволяло при не очень большой зарплате накопить если и не состояние, то некий резервный минимум. И вот сейчас он решился...

"Зачем мне это все? Что дальше? Зачем я живу? На кого работаю?" - мысли, одна смелее другой, рождались в его голове. На самом деле, он должен был бы быть благодарным своим Хозяевам, ведь это они ему дали папирус для перевода, и фактически из-за них он попал в ту страну, куда стремился теперь вернуться всеми струнами своей души.

Но о благодарности он сейчас не думал, о ней вообще мало кто думает...

Да, Янис решился. Он решился бросить все и уехать искать ту волшебную страну. А почему бы и нет? Примерное ее положение он знает. Если идти вдоль берега озера (впрочем, там надо ехать, а не идти), то рано или поздно туда попадешь... Логично? Логично.

Янис никогда не был туристом. Современный транспорт мог доставить его в любую (ну, почти) точку планеты, но домосед по характеру, он предпочитал сидеть дома и гулять только в парке. Так всю жизнь и просидел. "Что взять с собой?".

Впрочем, уж чего-чего, а советов в Виртуале было множество. И на тему путешествий тоже. Стараясь не тратить лишних денег (пригодятся!), Янис закупил все необходимое, собрал сумку средней тяжести и размера, купил билет на самолет до города, по его расчетам максимально близкого к предполагаемой границе...

Он совершенно не думал о том, как попадет в эту страну. По всей Земле не было давно ни границ, ни таможни. Но ведь эта страна необычна, сможет ли он туда попасть, пустят ли его? Как ни странно, но все эти вопросы в его голове ни разу не возникли.

На работе он решил ничего не говорить. Запер квартиру и отправился в аэропорт. "Ни разу не летал ведь! Интересно, а как это - лететь?".

7

Полет был и вправду очень интересен. Через наушники всю дорогу рассказывали о тех местах, над которыми пролетали. Безоблачное небо и не очень большая высота полета (такая воздушная экскурсия стоила дороже обычного билета, но Янис надеялся хоть намек услышать о стране его мечты) позволяли Янису разглядывать мир под крылом во всей его красоте.

Поля перемежались жилыми кварталами, иногда блестели извилистые ленты рек, почему-то странного зеленого цвета. А он читал, что водоемы сверху кажутся синими... Но голос в наушниках пояснил, что все реки заселены водорослями, производящими кислород. Не хватало его на Земле...

Полет приближался к концу. Самолет приземлился в городке небольшого размера, всего-то полтора миллиона жителей. Почти деревня, по прежней терминологии...

Янис вышел на воздух и почувствовал другой климат - тут было сухо и очень тепло. Край озера он успел увидеть в окошко самолета, но до него было еще далеко. Деньги пока были. Одна из Мировых Корпораций ведала перевозками по суше. Билет в нужную сторону стоил дороже, чем он рассчитывал, но выбирать не приходилось.

Через два часа Янис добрался до берега Озера. Ему сразу захотелось именно так и сказать - с большой буквы. Озеро это славилось весьма сложным норовом. Пока он ехал, словоохотливый попутчик болтал почти без остановки. Янис устал от его трескотни, но слушал внимательно - сейчас любая информация была на вес золота...

Так вот, погоду на Озере невозможно было предсказать. Корабли по нему почти не плавали: пассажиры предпочитали летать над озером, а рыба там пропала много лет назад. Ну, не совсем пропала, но в промышленных масштабах ее ловить уже не могли. Впрочем, к описываемому периоду рыбу выращивали на фермах, и рыболовный промысел везде перестал быть актуальным. И была ли в Озере рыба сейчас - никто толком не знал...

Военные корабли тоже давно были убраны из акватории - мир стал единым, и воевать нужды не было. "Но говорят в народе", - сосед наклонился к Янису и зашептал ему в самое ухо, - "что корабли на Озере есть. Их видно с самолетов иногда. Но кому они принадлежат - окутано тайной"...

Янис узнал множество легенд и слухов про Озеро. Вроде бы у него нет постоянного дна. Глубина меняется от нескольких метров на огромной северной площади до чуть ли не нескольких километров в южной его части. И вообще, чем дальше на юг - тем оно загадочнее.

Янис попытался, было, спросить, почему никто не возьмет современный корабль и не проплывет по Озеру с севера на юг, от берега до берега? На что его сосед огляделся и почти шепотом ответил: "Я слышал, что несколько таких кораблей пытались переплыть Озеро, да ни один не вернулся. И сигналов не подавал. В озере связь вообще не работает, никто не может это объяснить, поэтому говорить об этом не принято".

Но после приезда сосед распрощался и ушел по своим делам. А Янис направился к берегу. Что делать дальше он не знал, понимал, что пешком не пойдешь, а ехать - кто согласится его везти?

Противоположный (восточный) берег Озера никакими загадками знаменит не был, это тоже попутчик рассказал. И там даже прогулки морские практиковались. Но как только неосторожный кораблик заходил в воды Озера слишком далеко, начинались либо технические проблемы, либо погода портилась. И команда торопилась вернуться на берег, где все проблемы исчезали сами собой. Но об этом тоже не принято было говорить...

[ 1 ]  (страница 2)  [ 3 ]  [ 4 ]  [ 5 ]